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New Orleans Créoles in Paris Honey

Andrew LaMar Hopkins

Date
17.01.2023 | 21.01.2023
Galleria
Pièce Unique
File
PRESS RELEASE

Dopo la sua prima mostra collettiva a MASSIMODECARLO Pièce Unique nel 2021, lo straordinario pittore Andrew LaMar Hopkins – alias Désirée Joséphine Duplantier – torna per una presentazione personale con sei nuove pitture: una nuova opportunità per i parigini di intravedere la storia poco raccontata, troppo spesso dimenticata, dei creoli di New Orleans dell'inizio del XIX secolo, a cui Hopkins ha dedicato tutto il suo lavoro. Sebbene la definizione si sia evoluta nel corso degli anni, il termine creolo originariamente si riferiva a persone nate nella Louisiana coloniale sotto il dominio francese e spagnolo, indipendentemente dalla parentela o dal colore della pelle. Dopo che il territorio fu acquistato dagli Stati Uniti nel 1803, questa categoria fu ulteriormente ridotta alle altre "persone libere di colore" - un gruppo indipendente di americani di razza mista con origini europee e occidentali, per dire discendenti di coloni, schiavi e indigeni.

Nei decenni successivi, i creoli di New Orleans arrivarono a godere di uno status notevole come mercanti, artigiani o proprietari terrieri, tra le persone di colore libere più ricche del paese. Ad esempio, la regina vudù Marie Laveau è una figura storica ricorrente nei dipinti di Hopkins. L'identità che hanno forgiato all'incrocio di tante culture ha comunque mantenuto forti legami con la Francia: parlando francese, viaggiando avanti e indietro nel vecchio mondo e ostentando la loro prosperità con le ultime mode parigine, con abiti chic o mobili neoclassici. La cultura creola della Louisiana conosce il suo periodo d'oro nella prima metà del XIX secolo, prima che scoppiasse la guerra civile americana e imponesse invece la sua visione razziale. “Troppo bianchi per essere neri, troppo neri per essere bianchi”, per citare il libro Black Creole pubblicato nel 2017 dal professore, regista e poeta Maurice M. Martinez, hanno poi visto il loro gruppo emarginato, le loro proprietà divorate e i loro diritti messi in discussione. Nato a Mobile, in Alabama, e residente a New Orleans, Hopkins non ha solo portato alla luce questa vibrante cultura creola del passato per festeggiarla, ma scopre anche di essere uno di loro, discendente tramite suo padre da un marinaio francese, Nicolas Baudin di Tours.

Nel 1710 gli fu concesso un terreno in Louisiana e i suoi numerosi figli fine ereditarono la piantagione. Come i suoi antenati di colore liberi, l'artista autodidatta si sforza a aprire la strada, incarnando quel art de vivre che desidera resuscitare. Dandy da sempre, ha sviluppato sin da giovane una profonda conoscenza della storia, dell’architettura e delle arti decorative, che la solo 20 anni lo spinge a aprire il suo primo negozio di antiquariato. Se oggi colleziona per proprio piacere e viene in Francia più volte all'anno per fare acquisti, ha messo questa passione al servizio del suo lavoro. Eseguiti con un'incredibile attenzione ai dettagli, i suoi dipinti di genere mostrano in squisite cornici dorate e uno stile ingannevolmente ingenuo il folklore forse non così perduto dei creoli di New Orleans, che Hopkins rappresenta alla perfezione.

Una retrospettiva dell'artista è attualmente in corso al Louisiana State Museum di New Orleans, dal 22 novembre 2022 al 30 settembre 2023.

- Violaine Boutet de Monvel

L'artista

Andrew LaMar Hopkins
Mobile, AL, USA, 1977. Lives and works in Savannah, GA, USA.